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Vuelta de los cuartos de final Bayern Múnich y Barcelona deberán convencer

Los clasificados conocerán este viernes el nombre de sus rivales en semifinales tras el sorteo que se celebrará en la sede de la UEFA.

El brasileño Neymar (Izq.) y el argentino Lionel Messi buscarán sellar la clasificación del Barcelona. Foto por: AP/Manu Fernández

Pese a que ambos se impusieron en el primer duelo, el Barça, vigente campeón, remontó gracias a un doblete del uruguayo Luis Suárez y tras la expulsión del rojiblanco Fernando Torres, que abrió el marcador.

El Barça tiene los recursos necesarios para defender su ventaja ante el Atlético, pero sus dos derrotas consecutivas en el campeonato le han hecho perder la imagen de todopoderoso.

“Será realmente intenso, un partido muy igualado”, avisaba Carles Puyol, antiguo gran capitán azulgrana, en la web de la UEFA.

Los azulgrana se enfrentarán al Atlético tras su derrota el sábado frente al Real Sociedad (1-0), y tras tropezar en la visita del Real Madrid en el clásico (2-1).

Los rojiblancos, en cambio, llegan pletóricos de moral después de golear 3-1 al Espanyol y colocarse a tres puntos del Barcelona, a falta de seis jornadas para el final de la Liga cuando hace apenas dos semanas, el líder liguero parecía inalcanzable.

Los azulgrana, que todavía pueden repetir el triplete Liga, Liga de Campeones y Copa del pasado año, volverán a confiar arriba en su tridente formado por el argentino Leo Messi, Luis Suárez y el brasileño Neymar, que en los últimos partidos parece haber bajado su intensidad.

BAYERN VIAJA CON UNA MÍNIMA VENTAJA

Mientras, el Bayern no se vio amenazado en la ida por los portugueses, pero se conformaron con un gol del chileno Arturo Vidal en el minuto 2. Su visita a Lisboa debería ser asequible, pero el Benfica se beneficiará del apoyo de su ruidoso público.

“Es la Liga de Campeones, no hay partidos fáciles”, avisaba Franck Ribéry en la página web de la UEFA. Para Philipp Lahm, que disputará su partido 103 de la Liga de Campeones e igualará la marca del exportero del club Oliver Kahn, tendrán sobre todo que mejorar su precisión, lo que más les faltó en el partido de ida.

“El otro partido, tuvimos problemas con nuestro juego. Nos faltó precisión en la posesión de balón, cometimos muchos errores en los pases y tomamos malas decisiones”, reconoció el capitán este martes en la revista Kicker.

El campeón del mundo, que sueña a sus 32 años con un segundo título continental tras el conseguido en 2013, cree que con un gol y “buena defensa” el Bayern tiene una gran oportunidad de superar la eliminatoria sin sufrir tanto como en octavos de final contra Juventus (2-2 y 4-2 en la prórroga).

El Benfica, por su parte, sueña con la remontada, aunque no podrá contar para ello con el delantero brasileño Jonas Golçalves, que lucha por la Bota de Oro europea (30 goles en el campeonato portugués), y que está sancionado.

Una de las dudas del entrenador luso Rui Vitoria es si alinear en punta un solo atacante, plaza que ocuparía Konstantinos Mitroglou, habitual pareja de Jonas, o mantener el esquema 4-4-2 de esta temporada, con el mexicano Raúl Jiménez formando dupla atacante con el griego.

Pese a que Bayern y Barcelona siguen siendo favoritos, deberán estar alerta el miércoles para evitar una sonrojante eliminación en los cuartos de final, indigna de su caché europeo.

El viernes, los sobrevivientes conocerán el nombre de sus rivales en semifinales tras el sorteo que se celebrará en la sede de la UEFA en Nyon (Suiza).

La última eliminatoria se jugará el 26 y 27 de abril, la ida, y la vuelta el 3 y 4 de mayo. La final se disputará en Milán el 28 de mayo.

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