Sistema colector e interceptor de aguas residuales Gobierno dar√° $3.7 millones a empresa Hidalgo & Hidalgo

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Esta empresa ecuatoriana se encuentra en la mira de la Fiscalía Tercera Anticorrupción, que investiga el presunto pago de coimas en la adjudicación del contrato del fallido sistema de riego de Tonosí, provincia de Los Santos. Este contrato fue firmado en 2012 por un monto de $155 millones.

El presidente Juan Carlos Varela y sus ministros avalaron una adenda por $3.7 millones en un contrato a favor de Hidalgo & Hidalgo, empresa de capital ecuatoriano cuyos principales ejecutivos en Panamá están detenidos como parte de la investigación que adelanta una fiscalía anticorrupción sobre el fallido sistema de riego de Tonosí, en la provincia de Los Santos.

Esta adenda es la quinta que se aprueba a Hidalgo & Hidalgo para el proyecto de dise√Īo y construcci√≥n del sistema colector e interceptor del este de la capital.

La misma fue aprobada en Consejo de Gabinete el pasado 11 de agosto y divulgada en Gaceta Oficial una semana después.

El contrato original fue suscrito por el Ministerio de Salud (Minsa) y refrendado por la Contralor√≠a el 28 de septiembre de 2009, en el entonces reci√©n estrenado gobierno de Ricardo Martinelli¬†(2009-2014), por un monto de $27.9 millones. Con la √ļltima adenda, el costo se eleva a $48.9 millones.

El contratista tambi√©n recibi√≥ m√°s tiempo para completar los trabajos, ya que ahora la obra deber√° ser terminada el 13 de abril de 2016. No obstante, en el contrato original se fijaba 2011 como a√Īo de culminaci√≥n del proyecto sanitario.

Los trabajos del sistema colector e interceptor este estuvieron suspendidos por a√Īo y medio, ‚Äúen virtud de diferentes eventos acaecidos en la ejecuci√≥n del contrato‚ÄĚ, se√Īala la resoluci√≥n aprobada por el Gabinete.

Ese mismo documento subraya que el plan de gobierno 2014-2019 establece la implementación del Programa Sanidad Básica, 100% agua potable 0 letrinas, que deberá interconectarse al sistema de intercolectores del proyecto de Saneamiento de la ciudad de Panamá y de la bahía de Panamá.

GOBIERNO SE DEFIENDE

Tatiana De Janon, coordinadora general del Proyecto Saneamiento de la ciudad y la bah√≠a de Panam√°, explic√≥ que la empresa Hidalgo & Hidalgo fue contratada en 2009, con el objetivo de dise√Īar y construir las obras necesarias para recolectar y transportar las aguas residuales del sector este de la ciudad de Panam√°, hasta la planta de tratamiento de aguas residuales ubicada en Juan D√≠az.

De esta manera, quedarían interconectadas al sistema de saneamiento comunidades como Tocumen, Belén, Don Bosco, Las Acacias, Ciudad Radial y Juan Díaz, entre otras, beneficiando de manera inmediata a aproximadamente 22 mil 69 viviendas, con 89 mil 422 personas.

No obstante, aclar√≥ que durante el desarrollo de la obra se dieron diversos eventos que ocasionaron ‚Äúvariaciones en el alcance del proyecto‚ÄĚ y que han resultado en atrasos en su ejecuci√≥n.

Por ejemplo, subrayó que al inicio del contrato no hubo disponibilidad de la servidumbre del corredor Sur para la instalación de las tuberías. Eso ocasionó que

el contratista no pudiera iniciar sus labores en el tiempo programado.

‚ÄúLo anterior dio lugar a que el dise√Īo del sistema interceptor sufriera modificaciones, obligando al contratista a buscar un alineamiento alternativo que result√≥ en la necesidad de instalar una mayor longitud de tuber√≠a y trabajos adicionales‚ÄĚ, agreg√≥.

Seg√ļn De Janon, el proyecto tiene un porcentaje de avance f√≠sico de m√°s del 95%, pero est√°n pendientes trabajos finales para poner en operaci√≥n el sistema,¬†como la instalaci√≥n de algunos equipos en la estaci√≥n de bombeo de Tocumen, las obras de potenciaci√≥n de las estaciones de bombeo y funcionamiento del sistema.

Sobre el hecho de otorgar m√°s dinero a la empresa investigada, sostuvo que ‚Äúno se est√°n contratando trabajos nuevos con este contratista‚ÄĚ, sino que se est√° formalizando una adenda para que la empresa pueda terminar los labores necesarias y de esta manera poner en marcha el sistema recolector.

A la vez, dijo que si el actual contratista concluye el proyecto es m√°s ‚Äú√°gil‚ÄĚ que implementar un proceso de selecci√≥n para una nueva empresa. Incluso, argument√≥ que buscar a una nueva firma ocasionar√≠a un aumento de costos.

‚ÄúAdicionalmente, el contrato actual cuenta con una garant√≠a de cumplimiento para la totalidad del proyecto. La garant√≠a de un nuevo contratista estuviera limitada a la parte de los trabajos que se contratar√≠an, y no a la totalidad del alcance del proyecto. Eso perjudica al Estado y a la poblaci√≥n que ser√° beneficiada por la obra‚ÄĚ, puntualiz√≥.

Por √ļltimo, insisti√≥ en que actualmente hay comunidades que est√°n siendo afectadas por no contar con una conexi√≥n de sus redes de alcantarillado al sistema de saneamiento y eso pone en ‚Äúriesgo‚ÄĚ la salud de las personas. ‚ÄúPor lo tanto, poner en funcionamiento este sistema tan pronto sea posible es esencial para mejorar las condiciones sanitarias de la poblaci√≥n‚ÄĚ, aport√≥.

El presidente de la Rep√ļblica, Juan Carlos Varela, tambi√©n se refiri√≥ a este tema ayer mi√©rcoles y plante√≥ que hay que separar el proceso judicial que se lleva a cabo contra Hidalgo & Hidalgo de esta obra de saneamiento.

En ese sentido, indicó que esa adenda de $3.7 millones se aprobó para que la empresa termine su labor, ya que de no hacerla algunas barriadas tendrían problemas con el manejo de aguas.

‚ÄúLa investigaci√≥n sigue. Los ejecutivos involucrados en el sistema de riego siguen detenidos, pero yo como Presidente de la Rep√ļblica tengo que velar por las obras que benefician a la poblaci√≥n‚ÄĚ, manifest√≥.

Sobre la fiscalizaci√≥n del proyecto, subray√≥ que De Janon tiene que asegurarse de que con la adenda se termine el proyecto. ‚ÄúNosotros confiamos en su presentaci√≥n y que miles de casas pueden conectarse a la planta de tratamiento‚ÄĚ, apunt√≥.

Pese a las declaraciones de Varela, representes de la sociedad civil cuestionan que se le siga dando millones de dólares a una empresa que está vinculada a un escándalo de corrupción.

Ram√≥n Ricardo Arias, presidente del cap√≠tulo paname√Īo de Transparencia Internacional, expres√≥ que el Gobierno, en lugar de entregar m√°s dinero a Hidalgo & Hidalgo, debe ‚Äúdeclarar la nulidad de estos contratos‚ÄĚ.

‚ÄúEs cuestionable que la actual administraci√≥n siga adjudicando contratos a empresas envueltas en investigaciones relacionadas con corrupci√≥n‚ÄĚ, acot√≥.

Las declaraciones de Arias se dan, ya que esta no es la primera vez que la actual administración sigue trabajando con empresas investigadas por irregularidades.

Anteriormente, adjudicó a la constructora Norberto Odebrecht el contrato de Renovación de Colón por más de $500 millones.

Esto, pese a que el presidente de esa firma constructora, Marcelo Odebrecht, fue arrestado por supuestamente liderar un esquema de pagos ilegales y coimas para obtener negocios multimillonarios en Brasil y otros países.

En este caso, Hidalgo & Hidalgo se encuentra en la mira de la Fiscalía Tercera Anticorrupción, que investiga el presunto pago de coimas en la adjudicación del contrato del sistema de riego de Tonosí, firmado en 2012 por $155 millones.

El proyecto nunca se concretó, pero aun así el gobierno de Martinelli desembolsó $37.4 millones a favor de la empresa. Las actuales autoridades del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida) intentan precisar en qué se invirtió ese dinero, puesto que del proyecto no quedan ni los terrenos donde supuestamente iba a estar.

Por esta investigaci√≥n est√°n detenidos Marcos Alb√°n Crespo y Juan Antonio Hurtado, ejecutivos de la empresa; los exministros de Desarrollo Agropecuario √ďscar Osorio y Emilio Kieswetter, y el excandidato a diputado de Cambio Democr√°tico Porfirio Ellis, entre otros.

En tanto, el exvicepresidente de la Rep√ļblica Felipe Pipo Virzi se encuentra bajo arresto domiciliario.

LA EMPRESA HABLA

Ivanhoe Ruiz, director de este proyecto por parte de Hidalgo & Hidalgo, informó que los atrasos se debieron principalmente a la no liberación de la servidumbre (área de paso) dentro de los tiempos establecidos originalmente en el contrato, en las zonas donde se alojarían las colectoras sanitarias.

Ruiz explic√≥ que los cambios en las rutas para alojar a las colectoras ocasionaron aumento en longitud y trabajos adicionales que se traducen en ‚Äúaumento de costos y tiempo‚ÄĚ. Agreg√≥ que la instituci√≥n contratante autoriz√≥ trabajos adicionales al proyecto, con sus respectivos costos asociados.

Cuando se le consult√≥ sobre las anomal√≠as en el contrato de riego de Tonos√≠, indic√≥ que ‚Äúes un proceso que lleva su curso y al final se sabr√° la verdad‚ÄĚ. ‚ÄúLe aclaro que son dos contratos distintos, con dos instituciones diferentes y en tiempos que no guardan relaci√≥n uno con el otro‚ÄĚ, expres√≥.

Además, especificó que el sistema colector para el este de la capital se licitó en el gobierno de Martín Torrijos, pero a la pasada administración le correspondió otorgar la orden de proceder.

‚ÄúDe la puesta en marcha de este proyecto depende la captaci√≥n, traslado y tratamiento de las aguas residuales del sector este de la ciudad de Panam√°‚ÄĚ, explic√≥ el representante de la empresa se√Īalada. (Con informaci√≥n de Rosal√≠a Simmons)

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