Proyecto de riego de Tonos√≠ ¬īLo que sobraba era plata¬ī

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  El gobierno de Martinelli simuló un complejo proceso de licitación para la obra agrícola, pero ya sabían que empresa se adjudicaría el proyecto.

No escatimaron esfuerzos para, en apariencia, revestir de legalidad el proceso. El 20 de julio de 2009, con apenas 20 d√≠as de haber asumido el poder, el gobierno del cambio public√≥ en Panam√° Compra el pliego de licitaci√≥n del estudio, dise√Īo y construcci√≥n de la obra. El 11 de agosto de ese mismo a√Īo se dio a conocer que ocho empresas se interesaron por la propuesta.

El 14 de septiembre de 2011, la Direcci√≥n de Contrataciones P√ļblicas orden√≥ al Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida) hacer una nueva convocatoria para la licitaci√≥n que estaba programada para el 20 de noviembre de 2011, a ra√≠z de las quejas de dos empresas interesadas en la iniciativa, Constructora Meco y Globetec Panam√°.

El proceso siguió andando. El 15 de diciembre de 2011, se recibieron las propuestas de Norberto Odebrecht, SNC Lavalin Meco e Hidalgo & Hidalgo. Y el 20 de enero de 2012 se dio el gran anuncio: el Mida adjudicó la obra a Hidalgo & Hidalgo.

‚ÄėCUADRADO‚Äô

Pero, en palabras del comerciante y exvicepresidente de la Rep√ļblica, Felipe Pipo Virzi, todo estaba ‚Äúcuadrado‚ÄĚ para que la empresa ecuatoriana desarrollara la megaobra. As√≠ lo revel√≥ a la Fiscal√≠a Tercera Anticorrupci√≥n el pasado 16 de junio en la ampliaci√≥n de su indagatoria.

Era 2010. Virzi, acude al palacio de las Garzas a hablar con el presidente Ricardo Martinelli. No se acuerda del mes y el d√≠a. S√≠ narr√≥ que la negociaci√≥n ocurri√≥ en la noche. Inici√≥ a las 9:00 p.m. ‚Äú√Čl [Martinelli] estaba en una reuni√≥n y los que estaban en la oficina salieron cuando entr√© y convers√© con √©l, ah√≠ nos quedamos hasta las 12:00 a.m.‚ÄĚ, cont√≥.

Declaración del testigo Expandir Imagen
Declaración del testigo

‚ÄúEl presidente me dijo que ten√≠a la plata para eso y para m√°s, porque lo que sobraba era plata‚ÄĚ, manifest√≥ el empresario cuando le recuerda al Ministerio P√ļblico el episodio en que acord√≥ con el Presidente de la Rep√ļblica los detalles de la obra.

‚ÄĒ ‚Äú¬ŅSe le indic√≥ a usted en que tiempo se iba a abrir la licitaci√≥n?‚ÄĚ, se le pregunt√≥.

√Čl respondi√≥: ‚ÄúYo sab√≠a que la licitaci√≥n iba en camino, ya la empresa estaba preparada para ello, esa empresa hab√≠a invertido para participar en eso. Ya eso estaba cuadrado, yo solo fui a buscar la bendici√≥n‚ÄĚ.

Virzi, de acuerdo a documentos del Ministerio P√ļblico a los que tuvo acceso a este medio, antes de ir a hablar con Martinelli ya hab√≠a trazado una estrategia con Porfirio Ellis, excandidato a diputado por el circuito 9-1 (Santiago) del partido Cambio Democr√°tico en las elecciones del 2014, sobre c√≥mo impulsar el negocio.

‚ÄúYo soy conocido de toda la vida de Profirio Ellis, atinadamente sab√≠a que yo pod√≠a hacer el proyecto, por conocer del tema, √©l fue quien me busc√≥ a m√≠, creo que en el a√Īo 2010. Revisamos el proyecto el ten√≠a documentos que yo revis√© porque era un proyecto en el que yo estaba interesado (…) la √ļltima vez que conversamos [sobre la obra] fue en Manolo de Obarrio, recuerdo muy bien que despu√©s de esa conversaci√≥n sal√≠ directamente para la Presidencia‚ÄĚ, dijo.

Luego da detalles de la compa√Ī√≠a que ya hab√≠an escogido para ejecutar la iniciativa. ‚ÄúYo ten√≠a la empresa para realizar el proyecto (…), la empresa n√ļmero uno de Ecuador, la empresa H&H…‚ÄĚ, narr√≥.

Dijo adem√°s que Hidalgo & Hidalgo fue ubicada a trav√©s de Ellis. ‚ÄúEllos ya hab√≠an participado de otros proyectos importantes como la carretera Divisa-Las Tablas, pero no hab√≠an alcanzado la adjudicaci√≥n del proyecto‚ÄĚ, expuso.

Agregó que Ellis era el que tenía conversación directa con H&H.

Detall√≥ que contrat√≥ a Luis Vargas para que en su nombre negociara con el conglomerado ecuatoriano. Vargas, dijo, obtuvo ‚Äúde manera profesional y beneficiosa para m√≠‚ÄĚ un contrato de servicios profesionales con la H&H.

En voz de Virzi, Ellis, era poderoso. ‚Äú√Čl era medio asesor del presidente Ricardo Martinelli, era asesor pol√≠tico, se encargaba de inscribir a las personas en el partido [Cambio Democr√°tico], ten√≠a un poder enorme‚ÄĚ, narr√≥ Virzi cuando la fiscal le consult√≥ ‚Äúa cuenta de qu√© Porfirio Ellis gestionaba este proyecto‚ÄĚ.

Ellis, a través de su cuenta de Twitter, ha negado cualquier vinculación con el escándalo de H&H.

LOS BENEFICIOS

Cuando se le consulta por los beneficios que tuvo una vez que se otorg√≥ el contrato, Virzi afirm√≥: ‚ÄúSi recib√≠ exactamente no le puedo decir, creo que fue alrededor de $500 mil. Quiero decirle, se√Īora fiscal, que cuando tuvo lugar el asunto de las instrucciones, me ofend√≠, y le dije [a Martinelli]: ‚Äėte quedaste con la limosna, la alcanc√≠a, y el santo, de ah√≠ me desligu√© del tema‚Äô‚ÄĚ.

Dio más detalles de pagos efectuados, luego que la fiscal lo interrogara por ese tema. Mencionó que el cheque 57695 fue para la fundación Ricala, que pertenece a Ricardo Calvo Latorraca. No especificó el monto. Calvo, de acuerdo al comerciante, era la persona que recibía las instrucciones de Martinelli sobre cómo se tenían que distribuir los pagos de un contrato que obtuvo con H&H.

Tambi√©n manifest√≥ que el cheque 57711 fue expedido a Gabriel Btesh. Tampoco mencion√≥ montos, pero investigaciones judiciales adelantadas por este caso han revelado que Btesh recibi√≥ $360 mil. ‚ÄúSer√≠a alguna transacci√≥n m√≠a con √©l, por los negocios que ten√≠amos juntos‚ÄĚ, explic√≥ Virzi.

Adem√°s habl√≥ de otro pago emitido a Ricardo P√©rez, y a una empresa de nombre Data Life. Al igual que en los casos anteriores no aclar√≥ la suma. En cambio s√≠ dijo que hab√≠a expedido el cheque 1213371 al exministro del Mida, √ďscar Osorio. ‚ÄúMe solicit√≥ que quer√≠a arreglarle un carro a la hija, le pregunt√© cu√°nto necesitaba…me dijo que se graduaba, que se casaba, una vaina de esas, y le prest√©..m√°s que un regalo, la suma de $30 mil‚ÄĚ.

Las investigaciones del Ministerio P√ļblico tambi√©n han determinado que la promotora de Desarrollo Los Andes S.A. recibi√≥ $500 mil. Est√° empresa est√° vinculada al expresidente Martinelli.

Mientras que Abdiel Atencio, exdirector Nacional de Ingeniería Rural y Riego, obtuvo otros $20 mil.

Virzi, investigado por la supuesta comisi√≥n del delito de blanqueo de capitales por este caso, narr√≥ que una vez se hizo el primer pago acordado en el contrato suyo con H&H, inician las presiones por parte de Martinelli. Llegaron las instrucciones sobre como distribuir el dinero. De acuerdo a investigaciones del Ministerio P√ļblico, el exvicepresidente recibi√≥ un cheque por $5 millones el 9 de agosto de 2012.

Recibió otro pago a través de una transferencia por $5 millones. Ambos pagos fueron depositados en una cuenta de Summer Venture Inc. en el Banco Universal, propiedad de la familia Virzi y que actualmente se encuentra bajo control administrativo y operativo de la Superintencia de Bancos de Panamá por violar disposiciones de este ente regulador del sistema bancario.

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