Noriega fue halcón de la CIA y del narcotráfico

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Una de esas condenas era por el asesinato de Hugo Spadafora.

Conocido popularmente como ¬ęcara de pi√Īa¬Ľ, por las huellas que dej√≥ en su rostro la viruela, purgaba varias penas por distintos delitos

Manuel Antonio Noriega, fallecido el lunes en un hospital paname√Īo a los 83 a√Īos, fue el hombre de la CIA en Panam√° y un h√°bil socio de los narcotraficantes colombianos en los a√Īos 80, un v√≠nculo que a la postre abon√≥ la invasi√≥n estadounidense que lo arranc√≥ del poder.

De origen muy humilde, Noriega lleg√≥ a ser el √ļltimo dictador militar de Panam√° en su historia. Quienes lo conocieron afirman que infund√≠a temor con su mirada y entre sus m√ļltiples apodos figura el de ¬ęTony el breve¬Ľ, por lo sucinto de sus comentarios.

Conocido popularmente como ¬ęcara de pi√Īa¬Ľ, por las huellas que dej√≥ en su rostro la viruela, purgaba en su pa√≠s varias penas por distintos delitos que sumaban unos 60 a√Īos de c√°rcel.

Una de esas condenas era por el asesinato de Hugo Spadafora, uno de los principales críticos de la actuación del Ejército en Panamá.

También cumplía condena por la muerte del mayor Moisés Giroldi, que intentó derrocarlo, así como por la desaparición de otras dos personas y acusaciones de violación de los derechos humanos.

Noriega, que llegó a general sin haber combatido, se educó en el Instituto Nacional, el colegio estatal más antiguo del país, y sus biógrafos indican de joven que era afín a ideales de la izquierda tradicional.

Se gradu√≥ como alf√©rez de ingenier√≠a en la Escuela Militar de Chorrillos, en Per√ļ, y a los 22 a√Īos entr√≥ en la Guardia Nacional.

En 1968 apoyó el golpe militar que llevó al poder al general Omar Torrijos, quien lo formó en Inteligencia militar. De hecho, en 1970 fue nombrado jefe del servicio de inteligencia G-2 del país.

Reconocido agente de la CIA especializado en operaciones de contrainteligencia, Noriega transform√≥ la Guardia Nacional en las Fuerzas de Defensa paname√Īa y puso bajo su control casi la totalidad de los organismos del Estado.

La oposición le acusaba de participar en el tráfico de drogas y en el contrabando de armas.

Su declive se produjo a ra√≠z de las acusaciones contra √©l de un compa√Īero de armas, el coronel Roberto D√≠az Herrera, al imputarle en 1987 relaciones con el narcotr√°fico y otros cr√≠menes, lo que abri√≥ una crisis.

Acusado por el Congreso estadounidense de narcotráfico, asociación de malhechores y beneficios ilegales, en enero de 1988 el entonces secretario de Estado, George Shultz, declaró que el Pentágono había exigido a Noriega abandonar el poder en la sombra y dar paso a un Gobierno auténticamente democrático.

Tras la invasión militar estadounidense de diciembre de 1989, que lo derrocó, Noriega fue expulsado del Ejército por Guillermo Endara (1989-1994), el primer presidente en democracia desde el golpe militar que protagonizó Omar Torrijos en 1968.

Noriega fue extraditado a Panam√° el 11 de diciembre de 2011, tras cumplir m√°s de 20 a√Īos en la c√°rcel en Estados Unidos y Francia por narcotr√°fico y blanqueo.

Llegó en silla de ruedas, anciano y fatigado, aparentemente enfermo, pero fuertemente custodiado, y fue encarcelado en una prisión de seguridad media en uno de los márgenes del Canal de Panamá.

El recibimiento de Noriega fue totalmente diferente a las acostumbradas fanfarrias que se escenificaban cada vez que llegaba de viaje o cuando celebraba su cumplea√Īos (11 de febrero) o una efem√©ride militar, como el D√≠a de la Lealtad (16 de diciembre).

¬ęCon mi coraz√≥n, bajo el nombre de Dios, no tuve nada que ver con la muerte de ninguna de estas personas¬Ľ, afirm√≥ Noriega el pasado 27 de enero, en la que fue su primera y √ļnica declaraci√≥n ante un juez paname√Īo, en el marco de las audiencias para que se le concediera un arresto domiciliario temporal que finalmente fue aprobado para ser operado.


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