Noriega, el ¬ęhombre fuerte¬Ľ de Panam√°, se llev√≥ a la tumba numerosos secretos

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Noriega pasará a la historia de Panamá tras escribir una de sus páginas más turbias: la dictadura militar que sojuzgo el país entre 1986 y 1989, sobre los que mantenía secretos inconfesables.

La sociedad paname√Īa, por ejemplo, quiere saber d√≥nde est√° el cuerpo del desaparecido cura m√°rtir de origen colombiano H√©ctor Gallego, la cabeza del asesinado m√©dico guerrillero Hugo Spadafora, y los restos de otras decenas de desaparecidos durante el r√©gimen militar, del que fue su jefe de inteligencia, primero, y su caudillo, despu√©s.

¬ęCon mi coraz√≥n, bajo el nombre de Dios, no tuve nada que ver con la muerte de ninguna de estas personas¬Ľ, dijo Noriega el pasado 27 de enero en su primera y √ļnica declaraci√≥n ante un juez paname√Īo, en el marco de las audiencias para aprobar su arresto domiciliario.

Noriega fue juzgado en ausencia en Panam√°, donde fue condenado a 60 a√Īos de c√°rcel por varios delitos, desde violaciones a los derechos humanos hasta atentados a la naturaleza. Regres√≥ a su pa√≠s en 2011, tras cumplir m√°s de 21 a√Īos de prisi√≥n en EEUU y Francia por narcotr√°fico y blanqueo de capitales.

El exdictador naci√≥ en Ciudad de Panam√° el 11 de febrero de 1935, seg√ļn su registro de inscripci√≥n en la Seguridad Social paname√Īa, aunque otras fuentes dan como a√Īo de nacimiento 1934, 1938 e incluso 1940.

Se cri√≥ en el seno de una familia humilde del barrio de San Felipe, uno de los m√°s pobres del pa√≠s, y estudi√≥ en la Escuela Militar de Chorrillos de Lima (Per√ļ).

Tras alistare en la Guardia Nacional como teniente en 1962, seis a√Īos despu√©s apoy√≥ el golpe militar que llev√≥ al poder al general Omar Torrijos y en 1970 fue nombrado jefe del servicio de inteligencia: el G-2.

Noriega alcanz√≥ el generalato el 1 de agosto de 1983 y s√≥lo 11 d√≠as despu√©s fue nombrado comandante jefe de la Guardia Nacional, organismo que transform√≥ en las Fuerzas de Defensa paname√Īas.

En septiembre de 1985 fue acusado de ser el responsable directo del asesinato de Spadafora, uno de los principales críticos de la actuación del Ejército en Panamá.

Ese mismo mes Noriega obligó a renunciar al presidente oficialista Nicolás Ardito Barletta por nombrar una comisión apolítica para investigare la muerte de Spadafora y el mandatario fue sustituido por el vicepresidente, Eric Arturo Delvalle.

Acusado por el Congreso estadounidense de narcotráfico, asociación de malhechores y beneficios ilegales, el secretario de Estado de EEUU, George Shultz, declaró en enero de 1988 que el Pentágono le había exigido abandonar el poder en la sombra y dar paso a un Gobierno auténticamente democrático.

El 25 de febrero el presidente Delvalle anunció en un discurso televisado la destitución de Noriega, lo que no fue aceptado por los militares ni por algunos sectores políticos.

Tras las elecciones del 7 de mayo de 1989, en las que el oficialista Carlos Duque y Guillermo Endara se atribuyeron el triunfo, se produjeron disturbios que acabaron con la anulación de las elecciones y el nombramiento como nuevo presidente de Francisco Rodríguez, el 31 de agosto, lo que supuso la continuidad de un régimen tutelado por los militares.

El 20 de diciembre de 1989, cinco d√≠as despu√©s de que asumiera el puesto de jefe del Gobierno y declarara el ¬ęEstado de guerra¬Ľ, las tropas estadounidenses invadieron Panam√° con el objetivo de detener a Noriega y ¬ęrestablecer la democracia¬Ľ.

El 3 de enero de 1990 se entreg√≥ a las tropas estadounidenses. En septiembre de 1991 se inici√≥ el juicio ante un tribunal federal de EEUU que lo conden√≥ a 40 a√Īos de prisi√≥n por narcotr√°fico y blanqueo.

Noriega logr√≥ sucesivas reducciones de pena a 30 y 20 a√Īos, por prisi√≥n preventiva y buen comportamiento.

En abril de 2004 Francia solicit√≥ su entrega por la condena en 1999 a 10 a√Īos de prisi√≥n por lavado de dinero del narcotr√°fico con el que adquiri√≥ varias propiedades de lujo en Par√≠s.

En septiembre de 2007 cumplió condena, pero quedó en prisión en Miami a la espera de la resolución de su entrega a Francia, lo que ocurrió el 27 de abril de 2009.

A poco de su llegada a Francia, Panamá presentó la primera de tres peticiones de extradición, por el caso Spadafora. En enero de 2011 la segunda, por la muerte de Moises Giroldi, y en marzo la tercera por la muerte del dirigente izquierdista Heliodoro Portugal

Noriega llegó en diciembre de 2011 a Panamá y fue recluido en la cárcel El Renacer. En diciembre de 2013 se le notificó el proceso por la desaparición del sindicalista Portugal, suspendido en 2015.

El 24 de junio de 2015, desde prisi√≥n, Noriega pidi√≥ perd√≥n a todos los ¬ęhumillados¬Ľ o ¬ęperjudicados por sus acciones como comandante, en su nombre y en el de sus superiores y subalternos¬Ľ.

Casado con Felicidad Sieiro, tuvo tres hijas: Thais, Lorena y Sandra, que fue diputada del Parlamento Centroamericano.

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