Los cinco factores que marcar√°n la contienda electoral en Panam√°

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El pr√≥ximo 4 de marzo inicia, por dos meses, la campa√Īa presidencial en Panam√°. Nuevas reglas electorales, cambios demogr√°ficos, candidaturas independientes y el creciente descontento popular por la pol√≠tica partidista marcar√°n esta contienda electoral. Estas son las principales cuestiones a las que se deber√° prestar atenci√≥n durante este periodo.

La influencia de la juventud

En los √ļltimos a√Īos, Panam√° ha experimentado transformaciones profundas en lo empresarial, lo social y lo cultural impulsadas directamente por los j√≥venes. En los diferentes estratos, una nueva generaci√≥n de emprendedores est√° causando creciente disrupci√≥n en negocios tradicionales.

Esos mismos j√≥venes son tambi√©n los portavoces de cuestionamientos a concepciones sociales que hace pocos a√Īos d√°bamos por sentadas (derechos humanos, medio ambiente, LGBTI, corrupci√≥n, etc.); y son ellos igualmente los protagonistas de nuevas formas de expresi√≥n cultural que se abren paso con fuerza.

Se trata de una revoluci√≥n que se entiende mejor cuando sabemos que, de acuerdo con la Contralor√≠a General de la Rep√ļblica, el 52 % de la poblaci√≥n total paname√Īa (2,8 millones) naci√≥ despu√©s de 1989. Y si echamos un vistazo a las cifras del Tribunal Electoral, casi el 30 % de las personas habilitadas para votar en las elecciones tienen entre 18 y 30 a√Īos.

En un estudio de LLORENTE & CUECA en Panamá sobre las conversaciones en redes sociales, el hashtag #NoalaRelección marcó ampliamente por encima de cualquier otra conversación política, incluyendo los mensajes de los candidatos presidenciales y los partidos políticos.

Por un lado, No a la reelección visibilizó de forma frontal, por primera vez, el descontento de un sector de la ciudadanía hacia los diputados. El descontento solía enfocarse en la figura del presidente o los candidatos a la presidencia.

Pero luego de a√Īos de esc√°ndalos de corrupci√≥n, falta de transparencia y pr√°cticas cuestionables en forma de politics as usual por parte de los diputados, el foco de atenci√≥n ha crecido y girado hacia ellos y consecuentemente hacia los candidatos presidenciales de su partido.

Aunque en el 2014 ya se permiti√≥ la postulaci√≥n presidencial independiente, es ahora cuando la figura se posicion√≥ en la mente del electorado paname√Īo como una opci√≥n.

Ello toma mayor inter√©s ya que, de acuerdo con el Tribunal Electoral (TE), de los 2,7 millones de paname√Īos habilitados para votar, 1,4 millones son independientes, es decir, no est√°n afiliados a partido alguno. Esta es la secci√≥n del electorado que tradicionalmente inclina la balanza en Panam√° hacia el candidato de un partido u otro.

Esto inaugura algunos de los grandes interrogantes y asuntos que dar seguimiento durante la campa√Īa: ¬ŅQu√© impacto tendr√°n los candidatos independientes sobre la distribuci√≥n del voto? ¬ŅPodr√°n capitalizar el descontento de parte de la ciudadan√≠a con los partidos pol√≠ticos?

Las nuevas reglas

En el 2017 se aprobaron una serie de normas electorales cuyo impacto veremos por primera vez en las próximas elecciones. Una de ellas es la limitación del financiamiento privado para candidatos presidenciales a un total de $10 millones.

Otra porción del financiamiento vendrá por parte del Estado. Esto claramente tendrá un impacto en el volumen de comunicación y movilización de las distintas propuestas. Por otro lado, 48 horas antes de las votaciones queda prohibida la publicación de encuestas electorales

Adem√°s, la propaganda electoral queda restringida a dos meses. Con menos tiempo de campa√Īa, en principio estas nuevas reglas beneficiar√°n a aquellos candidatos que m√°s reconocimiento de marca tengan entre el electorado.

Fake news y posverdad

Dado el nivel de madurez de las herramientas y los niveles de adopci√≥n por los usuarios, esta ser√° la primera elecci√≥n paname√Īa en donde las redes sociales y los programas de mensajer√≠a m√≥vil tendr√°n un impacto completo en la mec√°nica de la campa√Īa presidencial.

De hecho, los datos y la infraestructura de comunicaciones del país invitan a pensar en un impacto muy relevante: la penetración de Internet supera el 70 %, con 2,9 millones de usuarios regulares.

Por otro lado, actualmente se registran activas m√°s de 7 millones de l√≠neas celulares (casi dos por habitante), desde las cuales se conectan a Internet 2,5 millones de usuarios m√≥viles. Como vemos, est√°n dadas todas las condiciones para que las tecnolog√≠as de la informaci√≥n y de la comunicaci√≥n facturen importantes efectos en la campa√Īa presidencial.

Por: Manuel Dom√≠nguez ‚Äď Metro Libre Panam√°