Lanzan sonda ExoMars a Marte para buscar signos de vida

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La sonda no tripulada ExoMars, construida por la Agencia Espacial Europea en colaboraci贸n con la agencia rusa Roscosmos, despeg贸 en un cohete ruso y se espera llegue a Marte聽en octubre.

Europa y Rusia lanzaron el lunes una sonda a Marte en una misi贸n conjunta para explorar y buscar signos de vida en el planeta rojo.

La sonda no tripulada ExoMars, construida por la Agencia Espacial Europea en colaboraci贸n con agencia rusa Roscosmos, despeg贸 en un cohete ruso y se espera llegue a Marte en octubre.

La sonda incluye una nave que orbitar谩 en torno al planeta analizando gases en la atm贸sfera de Marte y un peque帽o m贸dulo que aterrizar谩 en la superficie y pondr谩 un veh铆culo en el suelo en 2018. La sonda europea Beagle 2 desapareci贸 durante el proceso de aterrizaje en 2003, un rev茅s que la ESA quiere evitar en esta ocasi贸n.

Las trazas de metano ya descubiertas en la atm贸sfera marciana indican actividad geol贸gica o incluso biol贸gica reciente en Marte, afirm贸 Paolo Ferri, director de operaciones de misi贸n de ESA.

El metano 芦no podr铆a tener m谩s de 400 a帽os. Ello quiere decir que tendr铆a que haber actividad biol贸gica o geol贸gica en ese per铆odo禄, dijo Ferri. 芦Cuatrocientos a帽os no es nada.

Si hay metano ello implica que el proceso a煤n est谩 en curso禄. La posibilidad de hallar vida en Marte 鈥攁s铆 sea solo organismos microsc贸picos鈥 ha entusiasmado a la comunidad cient铆fica desde alg煤n tiempo, pero hasta ahora nada se ha descubierto.

芦El hecho de que no hemos hallado vida en Marte no quiere decir que no la hay禄, expres贸 Ferri, se帽alando que gran parte de la superficie del planeta rojo no ha sido explorada detenidamente. Esa tarea le corresponder谩 a una sonda que la ESA enviar谩 a Marte en 2018.

Hasta entonces, la primera sonda tendr谩 tiempo de buscar un buen lugar para aterrizar y realizar un ensayo de aterrizaje usando una nave de prueba llamada Schiaparelli.

Si se descubre vida en Marte, ello despertar铆a la interrogante sobre si se deben intentar viajes tripulados al planeta vecino, inform贸 Mark McCaughrean, asesor cient铆fico de la ESA.

芦Aunque suene extra帽o, si encontramos vida en Marte ello suscitar谩 la pregunta sobre si debemos ir con seres humanos, porque hay que proteger al planeta禄, dijo en la sede de la misi贸n en Darmstadt, Alemania. 芦Imag铆nese si los seres humanos trasladan bacterias hasta all谩 y esas bacterias se mezclan con los organismos de Marte. Eso podr铆a ser un desastre禄.

Hacer descender una sonda en Marte es sumamente dif铆cil y varios intentos previos han fracasado, entre ellos el Beagle 2 en 2003.

Esa sonda desapareci贸 cuando intentaba posarse sobre la superficie, un fracaso que la agencia ahora est谩 decidida a evitar. Es por ello que ha separado la misi贸n de exploraci贸n orbital con la del aterrizaje. 芦Quedaba claro que combinar ambas cosas en una sola misi贸n complicar铆a las cosas禄, expres贸 Ferri. ExoMars, que le cost贸 a la Agencia Espacial Europea 1,300 millones de euros (1,440 millones de d贸lares) es la primera misi贸n interplanetaria conjunta entre ESA y Roscosmos.

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