un caso repleto de irregularidades Fiscal pedir谩 juicio por riego de Tonos铆

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La investigaci贸n se inici贸 en septiembre de 2014, luego de que se detectara el poco avance del proyecto y se cuestionara los adelantos hechos, por 聽$31 millones, 聽a la empresa Hidalgo & Hidalgo.

A un costo de 155 millones de d贸lares, el Estado le otorg贸 en 2012 una licitaci贸n a la empresa ecuatoriana Hidalgo & Hidalgo. En el contrato se pact贸 la entrega del 20% de su valor. De los m谩s de 30 millones que recibi贸, el empresario 鈥楶ipo鈥 Virzi recibi贸 11 millones de d贸lares. LA PRENSA/Archivo

Una fuente judicial confirm贸 que la fiscal Tercera Anticorrupci贸n, Zuleyka Moore, culmin贸 las pesquisas por las presuntas irregularidades en la adjudicaci贸n y manejo del contrato a la empresa ecuatoriana Hidalgo & Hidalgo (H&H), a la que el gobierno pasado le entreg贸 un anticipo de 31 millones de d贸lares.

En septiembre de 2014, la fiscal铆a formul贸 cargos a los directivos de H&H Juan Francisco Hurtado, Marco Alb谩n Crespo y V铆ctor R铆os; al exvicepresidente Felipe Pipo Virzi; a los exministros de Desarrollo Agropecuario 脫scar Osorio聽y Emilio Kieswetter聽y al excandidato a diputado de Cambio Democr谩tico Porfirio Ellis, entre otros.

Consultado sobre el tema, el titular de Desarrollo Agropecuario, Jorge Arango, expres贸 que corresponde al Ministerio P煤blico y a los tribunales resolver la parte judicial, mientras que su despacho negocia con H&H 鈥減ara saber cu谩nto dinero deben devolver鈥.

La Prensa tuvo acceso a parte de la auditor铆a que le hizo al proyecto la Contralor铆a General, la cual revela la magnitud de los hechos que se investigaron.

RIEGOS DE TONOS脥, LA HISTORIA DE UNA ESTAFA

Riegos de Tonos铆, lejos de ser un proyecto que beneficiar铆a a miles de campesinos en la provincia de Los Santos, fue concebido por el gobierno pasado para enriquecer a un pu帽ado de pol铆ticos y empresarios que eran parte del llamado 鈥渃铆rculo cero鈥 del expresidente Ricardo Martinelli, as铆 como al propio exgobernante.

A la empresa ecuatoriana Hidalgo & Hidalgo se le adjudic贸 el proyecto de riego de Tonos铆 鈥損or un monto de 155 millones de d贸lares鈥 del que recibi贸 un adelanto de 31 millones de d贸lares, pactado en el contrato. La Prensa tuvo acceso a la auditor铆a que le practic贸 la Contralor铆a General para saber el destino de este anticipo, y el de otros 6.1 millones de d贸lares por trabajos que la compa帽铆a alega haber adelantado, para un total de 36.1 millones de d贸lares.

Los nombres de los involucrados son ya conocidos: Felipe Pipo Virzi (exvicepresidente 鈥1994-1999鈥 y empresario); Riccardo Francolini (empresario y exmiembro de la junta directiva de la Caja de Ahorros); Porfirio Bolita Ellis (excandidato a diputado por Cambio Democr谩tico); Gabriel Gaby Btesh (empresario), Ricardo Ricky Calvo (empresario y socio de Virzi) y hasta el entonces presidente, Ricardo Martinelli, as铆 como varios otros personajes menos conocidos, pero igualmente protagonistas.

ANTECEDENTES

El proyecto de riego en Tonos铆 no es nuevo. Fue una idea que naci贸 en la dictadura militar (1968-1989), pero, tras varios intentos, el plan comenz贸 a tomar cuerpo en la gesti贸n de Martinelli, aunque no por iniciativa de 茅l, sino por un 鈥済rupo de interesados鈥.

La Contralor铆a, al examinar los interrogatorios que rindieron varios acusados por este caso ante el Ministerio P煤blico, concluy贸 que hubo 鈥渟ituaciones que incidieron directamente en la selecci贸n de la empresa contratista鈥. Es decir, Hidalgo & Hidalgo no gan贸 limpiamente la licitaci贸n, sino que necesit贸 y recibi贸 ayuda, pero no gratuita, pues tuvo que pagar por ella con el anticipo de 31 millones de d贸lares convenientemente pactado en el contrato.

鈥淓stos testimonios 鈥搒ubraya la Contralor铆a鈥 dan cuenta de una serie de hechos que permiten comprender c贸mo, desde dos a帽os antes de formalizarse el tr谩mite para la contrataci贸n del citado proyecto, personas ajenas a la administraci贸n del Ministerio de Desarrollo Agropecuario [MIDA] manejaron informaci贸n privilegiada que, para ese momento, solo pod铆a ser del conocimiento de funcionarios de esa entidad鈥.

La 鈥渋nformaci贸n privilegiada鈥 es un elemento en com煤n que describe un patr贸n en muchos de los contratos que firm贸 el gobierno de Martinelli, como los caso de compra-venta de bolsas con alimentos, comida deshidratada, esc谩ndalos vinculados a la mina de Petaquilla, y un largo etc茅tera.

Pipo Virzi 鈥搎uien recibi贸 unos 11.2 millones de d贸lares de los 31 millones adelantados a Hidalgo & Hidalgo鈥 (incluidos dos pagos de 50 mil d贸lares cada uno y 890 mil d贸lares m谩s depositados en la cuenta bancaria de la sociedad Summer Ventures, en marzo de 2014), admiti贸 irregularidades en el manejo de la

licitaci贸n.

Una grave, sin duda, es la existencia de un contrato de 鈥減restaci贸n de servicios profesionales鈥, suscrito el 12 de octubre de 2010 鈥揹os a帽os antes de la licitaci贸n鈥 entre el abogado Luis Vargas Davis y el apoderado de Hidalgo & Hidalgo en Panam谩, Marco Alb谩n Crespo (detenido en esta capital a mediados de este a帽o, poco antes de abordar un avi贸n).

Vargas Davis, aunque firm贸 el contrato, lo hizo en representaci贸n de Virzi, seg煤n 茅l mismo declar贸 a los fiscales. El documento b谩sicamente establec铆a que Hidalgo & Hidalgo, si ganaba el contrato, deb铆a pagarle a Virzi una 鈥渃omisi贸n鈥 del 10% del monto total del contrato, lo cual supon铆a que el empresario obtendr铆a 15.5 millones de d贸lares sin casi haber movido un dedo, pues el mismo Virzi reconoci贸 no tener vinculaci贸n alguna con Hidalgo & Hidalgo, ni siquiera conoc铆a sus oficinas. Su tarea fue asesorar, 鈥溾oniendo yo [Virzi] mi nombre鈥︹. Y eso fue todo.

REDONDEANDO EL NEGOCIO

Virzi, que en sus primeras declaraciones fue ambig眉o, fue al Ministerio P煤blico para ampliarlas, pues, en sus propias palabras, 鈥渘unca pens茅 que quedar铆a en esta situaci贸n y no estaba preparado [鈥or eso] voy a explicar c贸mo entro yo al proyecto鈥.

Lo primero que hizo fue mencionar a Porfirio Bolita Ellis, un pol铆tico de bajo perfil de Cambio Democr谩tico (CD) al momento de comenzar las negociaciones del proyecto de riego. Al igual que el representante legal de Hidalgo & Hidalgo, fue detenido en Tocumen a punto de abandonar el pa铆s.

Ellis es descrito por Virzi como un conocido suyo 鈥渄e toda la vida鈥. Los negocios de Ellis son m谩s p煤blicos en Veraguas 鈥揹onde posee establos, fincas, sementales equinos y hasta pista de lazo鈥, pero sus inversiones en Panam谩 son poco conocidas, vinculadas al sector inmobiliario, con otros empresarios.

Virzi describi贸 a Ellis como 鈥渕edio asesor del presidente Ricardo Martinelli [鈥 se encargaba de inscribir a las personas en el partido [CD], ten铆a un poder enorme鈥.

鈥楲O QUE SOBRA ES PLATA鈥

Convencido de las 鈥渂ondades鈥 del proyecto 鈥揺ntre las que sin duda figuraba su 鈥渃omisi贸n鈥 del 10% de su costo鈥 Virzi explic贸 a los fiscales que para ejecutar esta obra acudi贸 al amigo que le hab铆a prestado plata durante la invasi贸n de Estados Unidos en 1989 y quien a煤n estaba muy agradecido con 茅l por haberlo sacado de aquel hueco: Ricardo Martinelli, por entonces presidente de la Rep煤blica. Virzi, seg煤n dijo, defini贸 el proyecto como 鈥渋mportante鈥, 鈥渕aravilloso鈥, 鈥渋ndispensable鈥, 鈥渂eneficioso鈥.

El expresidente Ricardo Martinelli y el empresario Felipe Virzi.
El expresidente Ricardo Martinelli y el empresario Felipe Virzi. LA PRENSA/Archivo

La conversaci贸n con Martinelli, seg煤n Virzi, gir贸 en torno 鈥渁l inter茅s que yo ten铆a para que se realizara el proyecto [鈥; que yo ten铆a la empresa No. 1 en Ecuador鈥︹ para hacer el proyecto. Martinelli 鈥揷ont贸 Virzi鈥 reaccion贸 entusiasmado, que hab铆a que hacer la obra, 鈥渜ue ten铆a la plata para eso y para m谩s, porque lo que sobraba era plata鈥.

Con este cabo amarrado, Virzi describi贸 entonces el trabajo que hizo su abogado Luis Vargas Davis para que lo representara a 茅l en las negociaciones con Hidalgo & Hidalgo, a fin de obtener su 鈥渃omisi贸n鈥.

Los elogios de Virzi a Vargas Davis fueron elocuentes: su trabajo fue 鈥減rofesional y beneficioso para m铆鈥. En efecto, el negocio le representar铆a a Virzi 15.5 millones de d贸lares 鈥10% de 鈥渃omisi贸n鈥濃 y lo 煤nico que tuvo que hacer fue 鈥渃onseguir el contrato [para Hidalgo & Hidalgo]鈥.

Y eso qued贸 amarrado tras hablar con Martinelli. 鈥淵a eso estaba cuadrado, yo solo fui a buscar la bendici贸n鈥, refiri茅ndose al entonces presidente, aunque desligando a los extitulares del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) Emilio Kieswetter y 脫scar Osorio, de quienes dijo desconoc铆an la situaci贸n, aunque eso est谩 en tela de duda, como se ver谩 m谩s adelante, al menos en un caso.

Emilio Kieswetter, Porfirio Ellis y 脫scar Osorio.
Emilio Kieswetter, Porfirio Ellis y 脫scar Osorio. LA PRENSA/Archivo

Y LLEGAN LOS MILLONES

Cumplido este 鈥減rimer objetivo鈥 de 鈥済anar鈥 la licitaci贸n, explic贸 el exvicepresidente a los fiscales, el Estado pag贸 un primer anticipo a Hidalgo & Hidalgo, en julio de 2012, de 15 millones de d贸lares, de los cuales 5.2 millones de d贸lares fueron a dar a una cuenta de Virzi en su banco, el Universal.

Sin embargo, en su declaraci贸n, Virzi hizo todo lo posible por desligarse de ese dinero: 鈥淚nmediatamente despu茅s empieza a darme instrucciones el presidente Ricardo Martinelli, de c贸mo debo distribuir mi pago; yo me molesto por un lado, y le reclam茅, pero si no segu铆a las instrucciones, podr铆a afectar mis empresas y proyectos y hasta mis relaciones con 茅l鈥.

En cambio Virzi responsabiliz贸 a su socio, su mano derecha y amigo 铆ntimo Ricardo Ricky Calvo 鈥搎uien s铆 logr贸 salir del pa铆s oportunamente鈥 de repartir el dinero, depositado en una cuenta en el Banco Universal, a nombre de la sociedad Summer Venture, en la que Virzi era firmante. Pero, Virzi aleg贸 que 鈥渘unca he firmado ni he ordenado instrucciones de esa cuenta鈥. Los titulares de esa cuenta 鈥揳帽adi贸鈥 eran Calvo y su madre, Magdalena Latorraca de Calvo.

鈥淓n el segundo pago me hacen una transferencia [de 5 millones de d贸lares] e inmediatamente empieza la presi贸n para que se hiciera la distribuci贸n, para lo cual, Ricardo Calvo me trae escrita las instrucciones bancarias para que las firmara. [Entonces] me percato de que mi trabajo por lograrlo [el contrato] que yo hice, no me queda nada y que no pod铆a hacer nada鈥, narr贸 Virzi.

El empresario asegur贸 no saber con precisi贸n cu谩nto dinero recibi贸 por su 鈥渢rabajo鈥, pero sus c谩lculos lo sit煤an en unos 500 mil d贸lares, cifra que contrasta con los 5 millones de d贸lares que devolvi贸 al Estado, tras su arresto domiciliario. Dado lo insignificante de lo que recibi贸 respecto a sus expectativas, dijo a los fiscales que el tema lo ten铆a ofendido y por ello 鈥渓e dije [presuntamente a Martinelli] te quedaste聽con la limosna, la alcanc铆a y el santo鈥︹.

PROBLEMAS

El contrato privado de prestaci贸n de servicios profesionales 鈥揺s decir, el contrato de la 鈥渃omisi贸n鈥 firmado por el abogado Vargas Davis (en representaci贸n de Virzi) e Hidalgo & Hidalgo tuvo un serio problema. Y es que Hidalgo & Hidalgo ten铆a que justificar ante el fisco el pago de esas 鈥渃omisiones鈥. Vargas Davis acept贸 firmar a t铆tulo personal el contrato, por lo que no hab铆a una empresa o sociedad a quien pagarle, sino directamente a Virzi.

Quiz谩s esa fue la raz贸n por la que Vargas Davis explic贸 al Ministerio P煤blico que Bolita Ellis le present贸 documentos en 2012 en los que le solicitaba ceder el contrato de las comisiones a favor de una sociedad llamada Agro Energ铆a Internacional, S.A.

Cuando Vargas Davis le pregunt贸 a Ellis la raz贸n de esa cesi贸n, este le dijo que Hidalgo & Hidalgo le estaba solicitando facturas fiscales por los trabajos realizados. Y a pesar de que Vargas Davis firm贸 la cesi贸n, la operaci贸n finalmente no se perfeccion贸 por oposici贸n de Hidalgo & Hidalgo, aunque en los libros de la empresa ecuatoriana, el pago del dinero a Virzi fue facturado a la sociedad Agro Energ铆a Internacional.

Vargas Davis le cobr贸 a Virzi por sus servicios 鈥揳 trav茅s de la sociedad Estilo 747, S.A.鈥 180 mil d贸lares, esto es, por confeccionar un contrato de cuatro p谩ginas a favor de Virzi y, especialmente, por estampar su firma en ese documento, utilizando su nombre y, en consecuencia, ocultando al verdadero beneficiario: Pipo Virzi.

Pero cuando el abogado cobr贸 por sus honorarios (180 mil d贸lares), no fue Virzi el que le pag贸, sino Hidalgo & Hidalgo, seg煤n 茅l mismo

reconoci贸.

EL INTERMEDIARIO

El papel de Bolita Ellis en el negociado del proyecto de riego del Valle de Tonos铆 parece clave en las investigaciones, tanto de la Contralor铆a General como del Ministerio P煤blico. El pol铆tico verag眉ense, declar贸 el abogado del exvicepresidente Pipo Virzi Luis Vargas Davis, estuvo presente en dos de las tres reuniones en las que se negoci贸 el pago de las 鈥渃omisiones鈥 a Virzi.

Adem谩s, dijo que Ellis ya ten铆a una relaci贸n con el representante en Panam谩 de Hidalgo & Hidalgo, Marco Alb谩n Crespo: 鈥淧or supuesto que s铆 lo conoc铆a, de hecho fue 茅l [Ellis] quien me present贸 al se帽or Marco Alb谩n y 茅l era la persona que manten铆a las relaciones con la empresa Hidalgo & Hidalgo鈥.

Las relaciones de Ellis se extend铆an al exvicepresidente Virzi, quien lo describi贸 en sus declaraciones al Ministerio P煤blico como una persona de 鈥渆norme poder鈥 en el gobierno de Martinelli. Ese poder sali贸 a flote cuando Ellis se convirti贸 en jefe de campa帽a del precandidato presidencial de CD R贸mulo Roux, quien, dicho sea de paso, tambi茅n es mencionado en la auditor铆a de la Contralor铆a.

La auditor铆a precisa que Roux recibi贸 una donaci贸n de Hidalgo & Hidalgo 鈥揹el anticipo del proyecto de riego鈥 de 15 mil d贸lares, para la compra de su茅teres 鈥渃olor turquesa, impreso con dos colores con las palabras y n煤mero 鈥榁ota 2鈥, presuntamente para su campa帽a por la candidatura presidencial de Cambio Democr谩tico. (Obviamente, la Contralor铆a rest贸 esta 鈥渄onaci贸n鈥 de los gastos que Hidalgo & Hidalgo atribuy贸 al proyecto).

La Prensa llam贸 al celular de Roux, pero este no respondi贸 la llamada ni el mensaje que se le dej贸.

Pero Roux no fue el 煤nico pol铆tico que recibi贸 donaciones de Hidalgo & Hidalgo. La Contralor铆a tambi茅n rest贸 de los gastos del proyecto un cheque por 100 mil d贸lares, que contablemente se registr贸 como una 鈥渄onaci贸n pol铆tica鈥 al partido Cambio Democr谩tico, girado el 28 de abril de 2014, al final de la campa帽a pol铆tica.

El exvicepresidente Virzi cont贸 a los fiscales que fue Ellis el que lo invit贸 a sumarse al proyecto de riego, pues, en realidad, Hidalgo & Hidalgo nunca tom贸 contacto con 茅l, revel贸. 鈥淓llos [los ecuatorianos] ten铆an conversaci贸n con Porfirio Ellis, me imagino que 茅l fue quien dijo que yo era quien pod铆a colaborarles鈥, explic贸.

Seg煤n Virzi, Ellis 鈥渁tinadamente sab铆a que yo pod铆a hacer el proyecto, por conocer del tema, 茅l fue quien me busc贸 [鈥. 脡l ten铆a un dise帽o en general de c贸mo iba a ser el proyecto y se dec铆a que el Estado lo 煤nico que ten铆a que hacer era resolver el asunto de las tierras鈥 De esto lo conversamos en mi pueblo, la 煤ltima vez fue en [el restaurante] Manolo de Obarrio, recuerdo muy bien que despu茅s de esa conversaci贸n sal铆 directamente para la Presidencia a hablar con el Presidente鈥︹.

Ellis, como se ve, suma un protagonismo in茅dito hasta ahora. Tanto es as铆 que el abogado de Virzi, Vargas Davis, revel贸 a los fiscales que el pago de las 鈥渃omisiones鈥 a Virzi 鈥渕e llegaban a trav茅s del se帽or Porfirio Ellis鈥, pese a que el dinero sal铆a de las cuentas de Hidalgo & Hidalgo.

En su declaraci贸n, el abogado dijo que Ellis le confi贸 que 鈥溍﹍ llevaba conversaciones adelantadas para apoyar a la empresa [Hidalgo & Hidalgo] para que participara en contratos con el Gobierno, v铆a licitaci贸n p煤blica, ya que la misma hab铆a participado en varias otras licitaciones sin 茅xito, debido a que probablemente no contaban con la experticia鈥, argumento que tambi茅n dieron los representantes de Hidalgo & Hidalgo para justificar el pago de la 鈥渃omisi贸n鈥 del 10% del monto del contrato a Pipo Virzi.

En efecto, el representante de Hidalgo & Hidalgo, Marco Alb谩n Crespo, dijo a los fiscales que su empresa ten铆a presencia en este pa铆s desde 2008, y aunque hab铆a participado en varias licitaciones 鈥揺n las que casi todo el tiempo ofrec铆an un mejor precio鈥 perd铆an por fallas t茅cnicas-administrativas. De ah铆 la necesidad de contratar a unos consultores que le cobrar铆an el 10% de comisi贸n del valor del contrato, justific贸.

Y as铆 fue. Todo empez贸 a cambiar gracias a Ellis, quien, seg煤n Alb谩n Crespo, le dijo que 茅l pod铆a ayudarlos 鈥渁 trav茅s de la colaboraci贸n de un sinn煤mero de profesionales en diferentes 谩reas para el desarrollo de las diferentes licitaciones鈥︹.

Curiosamente, Ellis 鈥搒in ser funcionario del Estado鈥 ten铆a informaci贸n rica y variada de los proyectos del gobierno de Martinelli. Este pol铆tico verag眉ense 鈥揹escribi贸 Crespo Alb谩n鈥 no solo les habl贸 del proyecto de riego de Tonos铆 en 2010, sino tambi茅n le 鈥渕ostr贸 otros proyectos que estaban en la cartera del Gobierno, incluyendo la carretera de Bar煤, de Paso Canoas, Santiago-David鈥. Hidalgo & Hidalgo eligi贸 el proyecto de riego por tener experiencia en ese ramo, dijo Alb谩n Crespo.

El ecuatoriano a帽adi贸 que Ellis, como parte de sus servicios, proporcionar铆a ayuda legal para la 鈥渃orrecta鈥 interpretaci贸n del pliego de las licitaciones, reclamos si fueran necesarios, ayuda en la selecci贸n de personal t茅cnico y hasta asesor铆a para ejecutar el contrato: permisos, aprobaciones, etc.

As铆 empezaron a negociar y 鈥渁l final acordamos un factor [una 鈥渃omisi贸n鈥漖 del 10%, lo cual no nos parec铆a excesivo en funci贸n de experiencias previas en otras 铆ndoles en las que se han fijado factores parecidos鈥︹. Esa 鈥渃omisi贸n鈥 era de 15.5 millones de d贸lares.

Como se habr谩 podido notar, Virzi no apareci贸 en las negociaciones con Hidalgo & Hidalgo. Su representante siempre fue Ellis, y su abogado Luis Vargas Davis.

Alb谩n Crespo declar贸 que conoci贸 al abogado Vargas Davis por intermedio de Ellis. Dijo que este se lo present贸 鈥渃omo un abogado de su confianza y el que ser铆a el firmante del contrato de servicios [comisi贸n]鈥.

Ellis, a su turno, guard贸 distancia de Hidalgo & Hidalgo ante el Ministerio P煤blico, incluso, de Virzi. Dijo 鈥損or ejemplo鈥 que no fue 茅l quien contact贸 a Hidalgo & Hidalgo, sino que su representante (Alb谩n Crespo) lo contact贸 a 茅l para hablar del proyecto de riego de Tonos铆.

OTRO 鈥極FENDIDO鈥

Al igual que Virzi, Ellis declar贸 a los fiscales sentirse ofendido en este negocio. Dijo haber participado en su condici贸n de economista y asesor, y por eso 鈥渢oqu茅 la puerta del se帽or Virzi, el cual es ingeniero y especialista en riego, para coadyuvar profesionalmente鈥 con Hidalgo & Hidalgo.

Pero, como se recordar谩, el propio Virzi dijo que jam谩s hab铆a pisado las oficinas de Hidalgo & Hidalgo y mucho menos fue al campo a conocer las necesidades del proyecto. Lejos de poner en pr谩ctica sus supuestos conocimientos en riegos, Virzi solo se limit贸 a hablar con Martinelli sobre el proyecto, 鈥渢rabajo鈥 este por el cual pretend铆a 15.5 millones de d贸lares.

Ellis tambi茅n declar贸 que en 2012, tras haber ayudado a la empresa a ganar la licitaci贸n del proyecto de riego de Tonos铆, 鈥渟e me comunica, por el se帽or Virzi, que ya no est谩bamos en el proyecto, me enoj茅, busqu茅 respuestas que hasta este momento no he obtenido鈥︹. Luego dijo que lo llamaron para que recibiera un cheque de 319 mil d贸lares. Explic贸 que en ese momento no supo su monto, aunque sin conocerlo, dijo que, por lo que 鈥渉ab铆a hecho, no hab铆a sido suficiente鈥 ni ameritaba una cuant铆a significativa鈥.

鈥淵o, al escuchar por tel茅fono esto, me siento ofendido e indignado, mi respuesta fue muy clara: que se quedaran con todo, que arriba exist铆a un Dios…鈥, declar贸. De hecho 鈥減erd铆 dinero que s茅 que nunca voy a recuperar鈥.

Pero Ellis, a pesar de negar su vinculaci贸n con el contrato de 鈥渃omisi贸n鈥 y sus 铆ntimas relaciones con Hidalgo & Hidalgo a煤n tiene mucho que explicar en este asunto.

Tres de los principales implicados en el esc谩ndalo est谩n en su c铆rculo de conocidos y amigos: 鈥淐onozco al se帽or Felipe Virzi, empresario de mi pueblo; Abdiel Atencio [director de Ingenier铆a Rural y Riego del MIDA y miembro de la comisi贸n que eligi贸 a Hidalgo & Hidalgo como ganadora de la licitaci贸n] es de mi pueblo; 脫scar Osorio, lo conozco de muchos a帽os atr谩s, por el tema pol铆tico que nada tiene que ver en esto鈥.

Todos ellos tiene en com煤n 鈥揳dem谩s de su v铆nculo con Ellis鈥 haber recibido dinero de fuentes relacionadas con el proyecto de riego. Por ejemplo, Abdiel Atencio, funcionario del MIDA: su hijo cambi贸 un cheque de 20 mil d贸lares, dinero que sali贸 de las cuentas de Virzi en la sociedad Summer Venture (a donde fue a dar dinero del proyecto); y 脫scar Osorio, quien fuera titular del MIDA, quien recibi贸 de Virzi un supuesto pr茅stamo de 30 mil d贸lares para comprarle un carro a su hija.

鈥淟e pregunt茅 [a Osorio] cu谩nto necesitaba, me dijo que se graduaba, que se casaba [su hija], una vaina de esas, y le prest茅, m谩s que un regalo, la suma de 30 mil d贸lares鈥, narr贸 Virzi.

Ellis, adem谩s, debe explicar su vinculaci贸n a la empresa Agro Energ铆a Internacional, S.A., compa帽铆a esta que en los libros de Hidalgo & Hidalgo aparece como un proveedor al que le adjudicaron cuentas por valor de 15.5 millones de d贸lares, es decir, el equivalente al 10% del valor total del contrato del proyecto de riego, valorado en unos 155 millones de d贸lares.

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